Islaja

Jos pitäisi nimetä kokeelliseen musiikkiin erikoistuneen Fonal-levymerkin katalogista vain yksi artisti, vastaus olisi noin 94% todennäköisyydellä Islaja. Berliinissä jo pidemmän aikaa asuneen muusikko/taitelija Merja Kokkosen sooloprojekti on yksi suomalaisen vaihtoehtokulttuurin nimekkäimpiä instituutioita.

Islaja on säveltänyt omaehtoista tuotantoaan jo lähes 15 vuoden ajan. Kappaleet ovat olleet vuoroin akustisia tai elektronisilla elementeillä maustettuja, välillä kosmista lo-fi-hämyilyä ja seuraavaksi kaunista folk-poppia, ja lyriikatkin ovat vaihtelevasti suomeksi tai englanniksi. Joulukuussa ilmestynyt kuudes Islaja-albumi ”Tarrantulla” on kerännyt vertauksia jopa Fever Ray’hin.

The Wiren ja Pitchforkin kaltaiset mediat hehkuttavat Islajaa kilpaa ja keikkoja on soitettu niin Sonarin ja ATP-festivaalin kaltaisissa tapahtumissa. Nyt pitkästä aikaa Helsingissä.